segunda-feira, 24 de junho de 2013

1894 - É fundado em Paris o Comitê Olímpico Internacional

Em 23 de junho de 1894, na Sorbonne, no coração de Paris, delegados de nove países -- Bélgica, França, Reino Unido, Grécia, Itália, Rússia, Espanha, Suécia e Estados Unidos -- fundam o Comitê Olímpico Internacional (COI). Nascia, neste dia, os Jogos Olímpicos da Era Moderna.
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Primeiros Jogos Olímpicos da Era Moderna tiveram lugar em Atenas de 6 a 15 de abril de 1896

Os primeiros Jogos Olímpicos, que na Antiguidade reuniam a cada quatro anos os gregos em torno de grandes competições atléticas pacíficas, tinham desaparecido catorze séculos antes, depois de mais de mil anos de existência. Porém, sua lembrança mantinha-se bem viva na juventude ocidental, moldada pela cultura clássica.

Foi um jovem de família abastada, o barão Pierre de Coubertin, quem teve a ideia de ressuscità-los, conferindo-lhes uma dimensão planetária. Nascido em Paris, em 1º de janeiro de 1863, numa família burguesa, católica e monarquista, Coubertin estava predestinado ao ofício das armas, mas preferiu a pedagogia. Esportista, praticou o boxe, equitação, remo e esgrima.
Ele descobriu na Inglatrerra a prática de esportes em meio aos estudos e à formação das elites, e ficou maravilhado. Logo apresenta um projeto de renovação do sistema francês de ensino : A Reforma Social. A ideia de que o esporte tinha o condão de contribuir para o florescimento da personalidade e a formação do caráter era evidente. No entanto, muitos médicos e educadores a ele se opunham em nome da saúde e da disciplina.

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Numa primeira conferência na Sorbonne, Coubertin adianta a decisão de "internacionalizar o esporte" a partir de 25 de novembrio de 1892. Tinha então somente 29 anos. Promovia seu projeto a ferro e fogo até a criação oficial do CIO. Atribuiu-se a missão de recriar os jogos antigos, evitando os excessos do profissionalismo que acabou por distorcer sua finalidade original.
[Selo comemorativo das Olimpíadas da República Democrática da Alemanha, em 1985]

O comitê elegeu simbolicamente um primeiro presidente grego na pessoa de Demetriou Vikelas e decidiu organizar os primeiros jogos em Atenas. A partir de 1896, Coubertin assumiria a presidência e a conservaria até 1925, antes de se tornar presidente de honra do CIO.
Ele conseguiu ver aceita sua ideia de que os Jogos se deserolassem cada vez numa cidade distinta. Após Atenas deveria vir Paris em 1900. O barão esperava que os Jogos fossem estimulados pela realização concomitante da Exposição Universal, mas suas esperanças foram vãs.
Primeiros jogos

Os primeiros Jogos Olímpicos da Era Moderna tiveram lugar em Atenas de 6 a 15 de abril de 1896.  Reuniram 241 atletas representando 14 nações e 43 provas em 9 disciplinas. As delegações mais numerosas foram da Grécia, França, Alemanha e Grã Bretanha. A cerimônia de abertura foi assistida por mais de 50 mil pessoas. Os participantes deveriam ser amadores, salvo os esgrimistas, atraídos pela "beleza do esporte" e de modo algum pelo dinheiro. O barão e seus pares viam com nariz torcido uma volta às tradições antigas. Com efeito, esses jovens, que pertenciam à alta sociedade europeia, não poderiam imaginar entrar em competição nos estádios com proletários.

Para o barão Coubertin, como para a maioria de seus contemporâneos, era evidente também que as mulheres não teriam lugar nas competições : "Uma olimpíada feminina seria impraticável, desinteressante, anti-estética e incorreta (...) , Os Jogos devem estar reservados aos homens, o papel das mulheres é sobretudo o de coroar os vencedores", disse. Todavia, a partir de 1900, em Paris, elas obteriam o direito de participar de algumas provas, como tênis, golf.
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Tom Hicks, campeão da maratona olímpica e apoiadores nos Jogos de St. Louis, em 1904

A interdição de profissionais estava inscrita na Carta Olímpica. Em 1913, o norte-americano Jim Thorpe se veria obrigado a restituir suas medalhas de ouro do pentatlo e do decatlo conquistadas no ano precedente em Estocolmo. Mas a realidade acabou por se impor. O presidente do CIO, Juan Antonio Samaranch, fez votar em 1981 a supressão da referência ao amadorismo na Carta Olímpica.

Coubertin escreveu em 1892 : "A primeira característica essencial do Olimpismo é a de ser uma religião. Ao cinzelar seu corpo pelo exercício, como faz um escultor de uma estátua, o atleta moderno exalta sua pátria, sua raça, sua bandeira». Em 1908, adota como sua a célebre fórmula de um bispo : "O importante não é ganhar e sim competir". Ele próprio concebeu para os Jogos Olímpicos de Antuérpia de 1920 a bandeira oficial do olimpismo dos cinco aneis estrelaçados representando os continentes, cujas cores correspondem a todas as cores que figuram nas bandeiras nacionais. Nos Jogos seguintes, em 1924 em Paris, é introduzida a divisa latina: "Citius, altius, fortius" (Mais rápido, mais alto, mais forte).

Aos poucos, o barão impõe sua concepção de esporte como meio de desenvolvimento individual e instrumento de coesão social. E conseguiu, acima de qualquer expectativa. O esporte e os próprios Jogos Olímpicos viriam a ser estimulados pelos governantes ávidos de preparar a juventude para os seus deveres cívicos e militares, de tal sorte que nos Jogos de Berlim em 1936, sob o patrocínio do Führer, o higienismo olímpico flertou perigosamente com o culto do super-homem tal como praticavam os nazistas.

Os Jogos Olímpicos conheceriam ainda numerosas afrontas ligadas ao contexto político do momento – México, Munique, Moscou, Los Angeles – mas conseguiram superar os obstáculos por força da esperança que persiste em todos os homens de boa vontade, que defendem a paz, a fraternidade e o fairplay.
Fonte: Opera Mundi

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